看懂这部片,掌握一门外星语!

昨天刷微博的时候,卷卷不经意看到了这一条帖子(www.59992.net)。

2016年的科幻电影《降临》确实在美术设计和立意探讨方面做得相当不错。

影片改编自美国当代最优秀的华裔作家之一特德·姜的小说——《你一生的故事》。这部小说被收录在豆瓣读书TOP250榜单之中,评分8.7分,曾获1998年的星云奖。小说罕见地以语言学为核心,探讨了外星生物与人类交流必须解决的首要问题。

一天,十二个贝壳形状的不明飞行物登陆地球,分别悬浮在十二个不同国家的上空。贝壳状的飞行物带来了外星生物“七肢桶”,它们用自己的语言试图与地球上的人类交流。

语言学家露易丝(艾米·亚当斯 饰)和物理学家伊恩(杰瑞米·雷纳 饰)临危受命,两人被美国军方选派去破译这种神秘的外星语言。

在破译和与外星生物的交流过程中,露易丝恍惚之间发现,自己的脑海中会不定期闪现一些模糊的片段,陌生又熟悉。

“七肢桶”的语言基本由一个环形和长短、粗细、方向不一的凸起组成,是一种二维文字,更像图画,没有对应的读音,破译难度较大。两位学家在进行理解和表达时也困难重重甚至会产生误解。

当研究进行到一定阶段,专业人员们再一次向“七肢桶”提出了为什么来地球的问题,它们给出的回答是“提供武器”。原本达成统一协议的世界各国在得到这一答复后,纷纷退出协议,大家认为外星人的到来是一种威胁,人类必须互相帮助、保护自己。

于是,俄罗斯等国决定对外星人发起进攻,美方则决定停止研究项目将所有研究人员撤离。

伊恩和露易丝不顾士兵阻拦再度进入壳状飞行物与两只“七肢桶”通信,对方这次释放出了数量庞大的“文字”让两位学家应接不暇,同时,军方设置在“壳”内的定时炸弹爆炸,“七肢桶”之一将二人安全地送出“壳”,自己却受了重伤,这次通信被迫中断。

之后露易丝又出现了精神恍惚的状态,她逐渐明白,这种状况并不是自己精神恍惚,她看到的小女孩其实是未来自己的孩子,名叫汉娜。女孩的名字是类似于“信条”的回文结构,有着不一般的深意。

“壳”在经历了一次爆炸后集体升空,并释放了一个独立的飞船接露易丝上去。露易丝与 “七肢桶”进行交谈,得知原来自己已经掌握了“七肢桶”提供的“武器”——预知未来的能力。

之后,露易丝运用这种能力,在重要的时间关键点中收集有用的信息,最终扭转局势,解决了这一场危机。

《降临》的剧情并不烧脑也不算复杂,一句话可以概括为专家破密拯救人类的故事,但其蕴含的哲学意义与对于语言学的讨论是发人深省的。

影片中提及了语言相对论学说,这可以说是最受语言学家欢迎也最让语言学家厌恶的研究话题之一。其中最著名的就是萨皮尔沃尔夫假说:人的语言影响人们对世界的认知,影响着人如何编码,呈现,回忆关于世界的信息。

语言、时间,影片重要的两大因素,分别也是男女主角语言学家和物理学家的身份外化。

语言是不同种族对内对外交流的基础,时间是我们对事件进行排序和比较的规则。但语言和时间其实都是人类为更有序地生存设定的一种概念和准则。它们相互影响、彼此联系,为人所创又为人所研究、发展,成为人类探索未知的永恒论题。

网上有不少关于以上两个学问的专业论述,卷卷这里不多赘述,只大概表达一下自己的个人理解并梳理一下几个值得谈一谈的小点,大家有兴趣可以自己去影片中体会感受。

非线性语言

通常我们阅读、说话都是一个字一个字,一个词一个词看和说的。时间也被定义为秒、分、时等等。在一定的范围内按一定顺序与规则排列展开,我们生活在一个线性的世界。

语法、时态等都是人类的语言中会涉及到的问题,而影片中的外星“七文”以喷墨的形式呈现出类似中国水墨画的段落性文字,表达完整句子的意义,成分俱全,一次性整体表达,不受时态、语序控制相对于人类语言表达更加快速、有效。

这种语言更倾向于一种“图像化”表达,如今各领域流行的思维导图,单词软件上出现的看图记忆,其实都运用了这一特征。它对于意义的整体表达、相关信息发散和记忆都有着优势。

语言≠词汇

说到语言,大家第一反应的可能是平日里说的、写的一种特定国家或地域的表达工具。

然而肢体语言、视听语言以及各个垂直领域下的专属语言其实也属于这个庞大的体系,它更倾向于一种抽象化的统称。词汇、语法、语句都是里面细节的一部分。

语言与思维方式

语言为人类思维的结晶也影响着人类的思维方式。

当影片中“七肢桶”提到“武器”时,协议国动摇,产生了激烈的反应,其实这其中是有一条思维链接的。人们听到武器,容易联想到“攻击、暴力、冲突”进而推演至“战争”,最后到达“对旧领主赶尽杀绝的新统治”。

于是军方开始采取措施,应对可能到来的威胁。

引申义、联想、象征在语言中不少见,但有的时候这种较为固定的关联是否也会带来思维方式的固化呢?加以人类自身的自我偏向性、忧患意识、历史经历,“武器”意味着“战争”,这一引申并非毫无道理。

时间对语言的作用

时间除了在语言中的具象化时态表达,还为语言的诞生和发展做了载体与催化剂。

而影片更想表达的,可能是“时间之于语言和思维的线性作用”。露易丝在学习“七文”之后,能够居于一个更高的维度看尽自己的一生:过去、现在、未来的固有线性被打碎,这些记忆的段落可以在需要时为她所用。

这也是导演和作者对于人类生存的一种理想化表达与幻想——能够更具有远瞻性、整体性、精准性而又淡然、温和。

“如果你提前知晓自己的一生,你会去改变它么?”

“我不知道。从我开始记事起,我就喜欢仰望星空,但让我惊叹的从不是天上的星星,而是眼前的你。”

优越的小说基础、深刻的语言论题、冷峻淡泊的影像风格,相信这样的一部科幻电影《降临》会带给你不一样的思考。

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