古人类毛事,人为何失去全身毛发,只留下头部和隐私部位的毛发?

从400万年前,南方古猿成为最早的原始人类始祖,而后又慢慢地诞生了能人与直立人,一直到20万年至1万年前出现了人类演化的最后阶段:智人(www.hjdn.com.cn)。

在这个人类进化的过程中,人类身上的厚重的毛发逐渐慢慢退化,男性保留了头发,胡子,隐私部位毛发,腋毛;而女性也只保留了头发,腋毛,隐私部位毛发。

这些毛发的的作用经过科学家的研究可分为几点,主要包括,减震保护,保暖,遮挡灰尘及阳光等。

那么为什么人类,要选择失去全身的毛发而留下头部,腋毛和隐私部位的毛发呢?今天就以科学的角度来分析下原因。

人类真的是“无毛”的高级动物吗?

现代科学界认为毛发是皮肤角质化的附属结构器官,毛发主要分为几部分,生长在皮肤内的称之为毛根,在它根部膨胀的结构叫做毛球,包裹毛球的结构叫做毛囊,裸露在表皮部分的称之为毛干。

在一般情况下,人类每三年左右的时间就会更换一次毛发,每个毛囊可长有两三根毛发。

其实真实情况与人们的印象和想法是有悖的,人类的全身上下除了手指脚趾内侧、嘴唇、乳头等位置,其他部位其实都覆盖着大面积的毛发,只不过这些毛发有粗有细,有的稀疏有的浓密。

例如男性的身上有专属名称的毛发就包括:汗毛,睫毛,眉毛,隐私毛发,腋毛,头发,胡子,腿毛,胸毛等。所以人类并不是“无毛”的高级动物。

那么始祖人类到底是从何时才褪去厚重的毛发,逐渐成为现在的“智人裸猿”呢?

和人类亲缘比较相近的动物就要属黑猩猩了,除此之外还有倭猩猩,猕猴,狒狒等灵长类动物,这些动物无一例外的全身上下都覆盖着浓密的毛发。

经过科学家的推测,其实在史前时代人类的始祖身体上也覆盖着浓密的毛发,但是什么时候古人类开始褪去毛发的呢?

毛发的主要成分为角质蛋白和其他各种微量元素,因为毛发的特异性,甚至有科学家试着用毛发来实验制作酱油,所以也使得毛发比较容易分解。

除了琥珀的化石能保存毛发,其他没有任何化石可以保存古人类的毛发,没有办法提供材料以供后人研究。

所以科学家认为,古人类退化掉厚重的毛发之后,为了保暖和保护自己,必定要穿上与之匹配的衣物,只要研究古人类何时穿上衣服,就可以知道古人类大约在什么时候脱掉毛发。

但是在原始人类生活的时期,古人类的衣物也都是一些动物的皮毛,它们也非常容易分解,所以这种办法也根本无从考证时间点,必须得从其他的方面来寻找突破口。

在2000年左右,德国的科学家马克认为虱子在6500万年前就已经存在,所以古人类的身上肯定遍布着虱子。这种生物只能生活在有毛发的位置,而因为原始人类身上覆盖着大量毛发,虱子就会沿着毛发可以四处移动。

所以在史前时期,这些虱子并没有产生生殖隔离,都属于同一亚种。而现代的虱子因为现代的人类毛发减少,无法互通有无,渐渐形成了不同的种类。根据寄生位置不同已经分化为头虱,阴虱,和体虱,已经产生了生殖隔离。

(再简单地说下生殖隔离的概念,同一种类下的不同亚种之间是不存在生殖隔离的,可以繁衍出后代。而不同种类的物种之间不会出现繁衍行为,或产生繁衍行为后不会产生后代,或产生的后代不具备繁殖功能的现象都叫做生殖隔离。)

所以现在主要研究阴虱,头虱,体虱是什么时期分化的,那么就可以大致了解人类到底是何时才褪掉厚重毛发的了。

所以根据这种方法,科学家已经测定人类大约是在115万年前才退化掉了毛发,也就是能人正在向直立人进化的时期,就已经舍弃了厚重的毛发。

古人类为什么要褪去厚重的毛发?

在115万年前,人类还处在非洲大陆,并没有迁居到到亚洲与欧洲大陆,当时的古人类已经可以使用火种和制造使用工具,并且慢慢学着直立行走了。

当时非洲大陆地处赤道位置,属于热带气候,每到旱季的时候,气温居高不下,并且,能够捕食古人类的野兽种类也是非常居多。刚刚能制造工具和直立行走的人类,移动速度非常缓慢,并且因为厚重的毛发和炎热的气温,活动量稍大点就容易高温中暑,影响行动力。

厚重的毛发也并没有办法加快移动。所以,古人类开始退化掉满身厚重的毛发,增加了汗液排出的渠道,炎热的天气也非常容易加快散发热量的速度,并且毛发的减少,减少了摩擦力,也从另一方面加快了古人类的奔跑速度。

所以当时古人类就开始退掉满身厚重的毛发,并且把这种优良的基因也一并遗传了下来。

最后

通过研究头虱,阴虱,体虱何时分道扬镳,而确定人类到底是何时才褪去全身厚重毛发,并根据古人类当时所处的地理位置和环境,分析古人类还处在非洲大陆。褪去厚重毛发可以最快地散发热量,加快的运动速度,所以,人类才慢慢褪去厚重的毛发。

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